地球

周口店遗址:一些科学问题的思考

河流和文明息息相关。大约300万年前,龙骨山被山前的这条周口河切割,形成了北京猿人居住的洞穴。大约58万年前,北京猿人入住洞穴。 参观完周口店,对一些科学问题有了新的认识和思考。

周口店遗址1

周口店河

一、猿人的发型

周口店遗址博物馆门前立着一尊青黑色的北京猿人的复原头像,我总觉得它有点怪,不是因为他的脸型、五官——这些复原都是有科学依据的,而是他的发型。

售票口外的猿人的头发和现在许多艺术家的长发差不多长——披肩,像女生。而博物馆前的猿人头发明显短得多,像男生。为什么猿人不是披头散发或蓬头垢面呢?可惜,关于猿人头发复原的资料较少,也许这不算科学问题吧,但我觉得这会影响到猿人在人们心中的印像,应该谨慎对待。

周口店遗址直立人雕像

周口店遗址博物馆

二、猿人的寿命

周口店出土的猿人化石分别属于40个男女老幼个人,其中的22人可以通过技术手段测得他们死亡时的年龄,他们的年龄分布如下:

  • <14岁 15人
  • 15~30岁 3人
  • 40~50岁 3人
  • 50~60岁 1人

如果14岁以下就死亡,那他们如何种族繁衍呢,他们的生育年龄到底有多大?

那些死者因何而死,是被猎杀?病死?还是另有原因。

三、他们平时干什么

平时猿人们干什么?

我想,民以食为天,猿人首先要做的是解决温饱问题。

那他们吃什么呢?

从洞里出土的化石可知,他们吃果、嫩叶、块根、卵、昆虫、鼠、蛇、鸟、蟾蜍、鹿、野马、野猪、水牛。鬣狗吃不吃,也许吃,也许他们也被鬣狗吃。因为后来发现洞里有鬣狗粪化石,这说明鬣狗曾经占据着洞。

那他们平时干什么呢?

应该是打磨石器,然后用石器捕猎,用石器砍柴,用砍到的柴烤火、烤肉。我想这些事已经够他们忙了。

山顶洞人要休闲得多,他们有时间磨制骨针给自己做衣服,有时间给贝壳穿孔制作漂亮的项链(这有些类似于东胡林人)。但很多贝壳来自海里,这让人有疑问。这要么说明他们是从海边迁移过来的,要不说明他们有了贸易和交易,而且范围扩大到海边。总之,他们比猿人要有更强的审美观。

周口店遗址博物馆内藏品

周口店遗址洞址

四、龙骨山的漂移

博物馆资料说,50万年前,周口店位于35°21’N,比如今的39°48’往南4度。

一度相当于100多公里,也就是说周口店在50万年的时间里,往北漂移了400多公里,算来平均每年移动0.8m。但是,自从印度板块在4500万年前和欧亚板块碰撞,板块的汇聚速度不过从每年10厘米降到每年不到5厘米,远远低于0.8m,差异甚大。虽然博物馆的数据表明咱们脚底下的大陆在运动,但这个数据是否精确,我先存疑。作为世界文化遗产的博物馆,我想数据理论上应该没问题。

五、山顶洞人时期的古气候

博物馆介绍资料说山顶洞人所处的时期要比现代温暖。而我在东胡林人一文中提到,1.8万年是地球最后一个冰期最盛的阶段,连白令海峡都成陆地了,为什么周口店一带却那么温暖?但博物馆里有资料,有数据,而我只看过片面的一点资料,因此我暂时无言,觉得学问之难做——不仅要读书,更要做实地考察。

山顶洞人遗址

六、如何测定猿人的年龄

博物馆主要介绍了5种方法,其中第5种——铝铍埋藏测年法是目前最先进的方法,沈冠军和高星根据石英砂(下图)和石英质石制品测出猿人距今有77万年,把原先的50多万年往前推了20多万年,文章发表在Nature上,全国各大报纸曾对此跟风报道,说北京人更冷了(理论上,77万年前的全球气候是比 50万前更冷,但凭什么根据理论而不是当地实际出土物推测古气候呢?出土物一直没变,为什么古气候的论断却可以轻易改变?科学不应该这么简单地推论!)。其实各种测年都存在误差,哪一种更准确值得商榷,而且随着科技发展,这些数据会改变。这就是科学,他不是固化的。

1. 铀。测试范围:5000万年~数十万年。可测样品:牙、骨、碳酸盐。测定结果:50万年。

2. 古地磁。可测样品:火烧土、陶器、灰烬层、粘土和亚粘土。测定结果:70万年。

3. 热释光。测试范围:一百万年以上。可测样品:灰烬层,火烧土。测定结果:61万年。

4. 裂变径迹。测试范围:千万年~数百万年。可测样品:火山灰、玻璃。测定结果:46.2±5.5万年。

5.铝铍埋藏测年法。可测样品:矿物。测定结果:77万年。

周口店遗址博物馆内藏品

七、轶事三则

良乡的公交售票员:我在良乡西门上了26路公交,售票员阿姨年纪约40,嗓门很大,对待乘客很热情。当车子开到房山城关,上车人多了起来,很多人大声聊天、嬉笑,好像相互间认识,很是热闹,这番情景在市区坐车看不到。这时上来一个老头,售票员阿姨对边上一坐着的乘客,用命令的语气说:你起来,给老头让个座!这种让座方式我也没见过,这位阿姨的态度让我很赞,而那个乘客也很懂礼貌地站起来让座。良乡人给我的感觉是淳朴。

游客被忽悠:当我在一号点摄影时,下来四位游客。他们问我猿人洞在哪里。我说我们现在站的地方就是洞,以前是洞,但后来坍了。于是他又问,那猿人呢?我说猿人已经被挖走,放到博物馆了。这时,他们中的一位游客,身轻如燕,快速攀上一块坡地企图去坡上找洞,但走了几步,不得不回来告诉他同伴,已经到头了。他们显得有些失望,口口声声说被忽悠了。周口店是世界文化遗产,而不是自然遗产,因此到这里参观是为了学习科学知识,探索人类起源的科学问题,自然没有多少天然风光。

周口店遗址一号点

小孩子的疑问:一位年青的爸爸抱着他四五岁大的孩子看博物馆馆,爸爸告诉孩子,说猿人洞后来塌掉了,于是猿人的骨头变成了化石,而眼前的这些化石就是从洞里挖出来的。小孩子很好奇,用嫩嫩的声音问道:“那为什么会塌掉呢?”顿时我对小孩子的好奇心深表赞许,作为大人,还有几人能保持这种打破沙锅问到底的习惯呢?

八、从北京如何去周口店遗址

1.在北京西站南广场乘坐616到良乡西门,转38路直达周口店遗址广场。
2.在天桥坐917到良乡西门(或一直坐到周口村路口站),转38路。

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