地球

古环境研究

哺乳动物(2006-06-26)

哺乳动物是爬行动物恐龙灭绝后迅速统治了地球。以前有观点认为恐龙的灭绝是因为小行星撞击造成的,小行星撞击地球后,地球经历了数个月暗无天日的“核冬天”,许多科学家相信,恐龙等大型爬行动物主宰的白垩纪因此被终止,50%的生物属或75%的生物种遭到了灭顶之灾。哺乳动物因为个体瘦小,在那场灾难中存活下来,并随后统治了世界。但是獭形狸尾兽的发现,似乎表明这个说法有漏洞。因为獭形狸尾兽和恐龙同一时期,而且个体庞大,,并不像人们想象的那样哺乳动物是那样的弱小,以至于他们在恐龙统治下都像老鼠一样只能在暗无天日的地方苟延残喘,繁衍生息。也正是小行星的造访,让我们人类最后成为地球的霸主。

古环境研究(2006-06-26)

古气候研究的三大支柱是:黄土,冰芯和深海沉积物。中国的黄土高原是世界上最好的研究黄土的地方,因为中国的黄土很厚,有几百米厚,可能大家对这个数量没有印象,打个比方,大家说在陕西,往地下挖一米就是一千年前,挖两米就是2千年以前,如果你在地下2米的地方挖出什么文物,大概就是秦朝的了。但是黄土高原记录的大概是过去25万年的事,1000年/米*200米=20万年;我们如果从上往下给黄土高原切一个面,就会发现从上往下,有的颜色深,有的颜色浅,这是怎么回事?原先人们认为黄土高原的形成有两种可能,一是水流搬运过来的,二是向沙尘暴一样吹过来的,后来人们普遍认为黄土高原是风尘的,也就是说风把远处的固体颗粒吹过来堆积起来,这些堆积物含有很多不同的矿物颗粒,最后慢慢沉积形成高原。如果地球当时处在潮湿多雨的季节,很多生物死亡后就形成了很多有机质,不同的环境形成的有机质以及它的含量各不相同,因此颜色就有差异(黄土和土壤的区别主要看有机质)。黄土层就像一本书,每一层都是一页,每一页都写上了当时的故事,当然这一页的时间跨度比较长。黄土高原从上往下数有80多层,平均每层都和人的高度差不多,一层就是一个中国封建社会的长度,现在从1层里再细分,可以细分到几百年,也就是细分到每一个朝代的气候。

石笋是科学家研究古环境的一股奇兵,石笋我们知道是CaCO3,就是CO2和Cao反应形成的,因此石笋和CO2的关系非常密切,于是人们就把石笋切开,像数年轮一样一层一层地研究每一层的化学成分,通过研究就能推断出古代的CO2含量。它可以测定年龄测的很准确,甚至可以精确到每1年比如,某个地区,有一年战争爆发,兵荒马乱中,到处是火光冲天,这些火光自然带来了比往年更多的CO2,如果这个地区有比较发育的比较潮湿的石灰岩山洞,更多的CO2就会跑到山洞里进行化学反应,生成了石笋,这些石笋里的CO2含量就比往年得多。因此,我们就可以根据古代的文献记载推论这个地区曾经发生过火灾或者其他事件。

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