空间

英国被拒绝使用其中的一个Gemini天文望远镜

双子(Gemini)望远镜是英国等7个国家的科学家共同研制的全球最先进的天文望远镜。(其中,美国占50%,英国占25%,加拿大占15%,智利占5%,阿根廷占2.5%,巴西占2.5%),由美国大学天文联盟(AURA)负责实施。

它由两个8米望远镜组成,一个放在北半球,一个放在南半球,以进行全天系统观测。

该工程于1993年9月开始启动,第一台在1998年7月在夏威夷开光,第二台于2000年9月在智利赛拉帕琼台址开光。

从1994年到2001年,英国政府共投入了£3000万磅($5900万美元),使得英国科学家很方便观察浩瀚的宇宙。但现在英国政府为了填补赤字,交不起钱了,于是英国被拒绝使用其中的一个:夏威夷上的望远镜。他们如今只能访问其中在南部的那个望远镜。

北部的绚烂天空,英国和你再见!(这句话是多余的,也是错误的,这是我追求描写抒情的后果,难道英国只有一个天文台。)

这个故事告诉我:

1,即使地球倾斜,南半球的望远镜是看不到北半球的天空的,因为被地平线挡住了,只能看到切线以上的天空。

2,天文望远镜要选择天气好的,空气新鲜的高地。这说明夏威夷是个好地方,智利也是。中国如果要建,最好在青藏高原,是吗?

3,科学和政府之间有时因为目标的不同而产生共同的冲突–利益!

4,科学需要国家无私地投入,需要政府的胆魄。因为有些科学是一些不食人间烟火的科学,比如”探索宇宙”。

原文见Nature

这是位于南部的双子座之一:智利赛拉帕琼。

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