空间

地平线上的水星轨迹

我们夸奖一个人都说他盖过太阳的光辉,这话最好不要让水星听到,因为水星一直被太阳的光辉所淹没,以至于我们很少能够在地面上通过望远镜看到他们,更不要说给水星拍照。

水星Mercury(墨丘利)–罗马神话中的掌管商业的神(众神的信使)。希腊人认为一个星星由一个神主管,所以九大行星,除了地球,都是神,看过圣斗士星矢就会比较熟悉,什么海王星波塞顿,冥王星哈迪斯。

水星比月球大1/3,它是最靠近太阳的行星,所以面对太阳的一面温度高得不得了,而背对着太阳的一面,温度就很低。原来以为水星这么靠近太阳,不应该有水。但是奇怪的是,1992年人们发现水星的北极竟然有冰。

水星上没有大气,只能像月球一样以光秃的岩石来反射光,没有大气保护,又这么靠近太阳,所以她是太阳系行星中温差最大的。金星有大气,可惜大气浓度太高了,温室效应厉害得很,250多度桑拿,沙尘暴比北京剧烈n倍,还要下高浓度的酸雨。妈呀,这两个星球都不能住人。所以,人类瞄准了火星,认为火星可能有生命,这不,电视里出现的都是火星人,没听过水星人,金星人。

当然,我们要发射卫星去观察水星。靠近过水星的唯一的航天器就是水手十号,美国发射的信使号Message(2004年8月启程)现在正千里迢迢赶往水星,如果旅途顺利的话,预计2011年3月进入轨道。这些是2个星期前它掠过水星表面时拍的照片。我发现原来飞到水星边了,要进入她的轨道并不是件很容易的事情啊。

在地球当然也能观察到水星,什么时候呢?

当太阳公公还没上山,或者下山的时候,而且她就在地平线附近。

太阳公公没上山前,她可能出现在东方一小会。太阳公公下山后,她可能在西方也出现一小会儿。

图片就是2000年3月的西班牙拍摄的,是在同一个地方好多天(几天没说)拍摄后拼接起来的。这个时候,太阳已经落到了地平线下面10度,此刻的水星看起来很温柔。

看不清楚,想要看大图的点击这里,更喜欢金星的看这里。(图片来源:NASA)

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