NASA的热带测雨任务卫星TRMM

a three-dimensional (3D) view of the storms courtesy of the TRMM PR

图 这是TRMM卫星根据空气中的水汽得到的龙卷风三维图,最高处为13km多(一般的高云为6km左右)。这里暖气来自墨西哥湾,拉尼娜可能起了”推波助澜”的作用。©NASA

TRMM全称是Tropical Rainfall Measuring Mission satellite ,热带测雨任务卫星。 美国的卫星通常都是带着一定的使命(Mission)上天的。

全球下雨最多的地方主要分布在热带和亚热带,在TRMM卫星发射之前,我们不能准确地知道一个地方到底下了多少雨。有人可能会说,不是有气象卫星吗?

是的。虽然有些气象卫星可以拍摄气象云图,但是有云的地方不一样下雨,即使下雨,也并非所有雨都能够顺利地降落到地面,可能在半空中就挥发了,而且,这些气象卫星通常不能穿透云层。(?)(注:这些气象卫星搭载的传感器可能是可见光(和人眼看到的差不多)和红外遥感(适合用来测量温度),他们波长短,不容易穿透云层,都对云层”望而生畏”。)

因此,科学家希望能有一颗能够穿透云层,测量一个地方降雨量的卫星。于是就有了这颗TRMM卫星,原理是通过测量地球或大气的微波辐射能量(任何物体都会发射电磁波辐射能量,因此有颜色有温度,但微波波长长,可穿透云层,具体细节我还不清楚)。如果知道了降雨量,就可以用来预测风,洋流,洪水或干旱。

TRMM卫星的轨道-NASA0JAXA

发射时间:1997年11月27日,在日本发射

轨道:和赤道35度角,距海平面350km

周期:91分钟一圈。24小时可以转16圈,尽可能地覆盖热带地区。

上图是NASA的TRMM卫星所获取的美国南部龙卷风(兼暴雨)所经地区的降雨量密度分布图,从图上我们可以知道某一个地区某一小时的降雨量。

几天前我在文章2008年2月美国南部遭遇龙卷风图片中提到过这次龙卷风灾难,TRMM卫星的另一个例子是热带气旋Gula,卫星极大的扩展了人类的”视觉”。

TRMM卫星的主页在这里,更多TRMM介绍在WIKI

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