游记

Arthur’s Seat 亚瑟宝座

一个人可以用刺刀为自己建造一个宝座,但却无法坐在上面。——W.R.Inge (美国作家、神学家)

  • 引子

爱丁堡所有旅游景点中,最闻名遐迩的当属 Edinbrugh Castle(爱丁堡城堡),它是这个人口不足50万的小城每年吸引1800万旅游人口的最大的招牌,和中国长城之于北京一样重要。但是城市的制高点却不在城堡,而在一个名叫Arthur’s Seat(亚瑟宝座亚瑟王座亚瑟神座)的小山,要想俯瞰整个爱丁堡,就得登上这座251米的小山。小山东距城堡1英里(约1.7公里,除以5后乘以8),两两相望了千余年。但是论辈份,小山岂是城堡可比,城堡才1500岁,而小山已经是3.5亿岁的高龄了,比城堡大20万倍。3.5亿年,这个时间也足够太阳绕银河系一圈了(一圈3亿年)。

图1 站在NorthBridge上向西眺望,爱丁堡古堡威严而安详。但是大约在5亿年前,整个爱丁堡不是一般的热闹,这里的大地一直在颤抖,地面上到处流淌着炽热的岩浆,而爱丁堡古堡所矗立的那座山就是一个实实在在的火山口。

  • 280年前的一次孕育

约280年前,也就是1726年6月3日,爱丁堡 迎来了和往日一样宁静安详的一天,但是这一天也孕育了一个崭新的生命,日后这个人改变了自己,也影响了世界。他出生于爱丁堡,卒于爱丁堡。他的经历不可谓不神奇,他法律系毕业,毕业后却从事医学研究,并且拿到了医学博士学位。但是20年后,他却转而从事地质学,在地质界,他终于干出了一番惊天动力的事业,发表了《地球的理论及其证据和解说》伟大著作。他就是地质学家响当当的火成学派创始人-赫顿(James Hutton,1726~1797)。

说这个和主题有什么关系呢?当然有关了。都说一方水土养一方人,沈从文(1902~1988)如果不在湖南凤凰这个少数民族聚居的小镇长大,就写不出《边城》的原滋原味,也不可能对中国的民族服饰产生兴趣并写出相关的学术专著(例如《中国古代服饰研究》)。赫顿生在爱丁堡,而爱丁堡那座静静守候了3.5亿年的当初的小火山,终于孕育了赫顿的地质灵感,成就了他成为火成学派的开山鼻祖。就是这么奇妙,那么多脚印曾经兴奋地踩在山巅,或悠闲地漫步于山坡的草地上,却始终不曾发现这个小山的秘密。

  • 小山不是普通的山

小山不是普通的山,它的前身是一座火山。3.5亿年前,地质历史上称为石炭纪,炽热的岩浆随着隆隆的颤抖声冲出地面,将固化的身躯牢牢地覆盖在曾经压迫在它头上的地表。于是,Arthur’s Seat诞生了。当然,那个时候他还没有名字,长得也和现在完全不是一个模样。

但就在几百万年前,地质历史上的最后一个时期-第四纪,巨大的冰川将自己的冰刀深深地刺入小山的身躯,扫去了亿年沉淀下的沉积层,终于将小山雕琢成如今的模样:西面是坚硬的玄武岩峭壁,东面是平缓的斜坡,而中间被冰川破坏的身躯则深深地凹了进去。如今,火山口在沧海桑田的变化后,自然难觅踪迹。但是,赫顿就在这里发现了火山岩的形成和沉积岩来源于两个不同的时期,他们的生成方式也是完全不同的。这个理论现在当然被认为是理所当然,但在当时这个火成论和水成论年代,人们对地球的认识是懵懂的,赫顿的理论显然已经超越了当时的时代高度,他的地球理论奠定了现代地质学的基础。这座小山,也就是他后期学术思想的重要来源。如今,在西面的峭壁上仍然可以看到岩浆冲破覆盖在它上面的沉积岩后,冷却形成玄武岩岩床的地质景观(参考 1 2)。

图2 这座位于城市东南角的小山就是城市的制高点Arthur’s Seat,小山西面是陡峭坚硬的玄武岩质峭壁,东面是缓缓的草坡直通顶峰,而中间则因为冰川侵蚀作用被深深地削出了一道谷地。它在这里静候了3.5亿年,它已经非常宁静了,不再是那喷火的山。

  • 玄武岩的故事

中国自古有左青龙,右白虎,前朱雀后玄武之说,但奇怪的是玄武岩一词却引自日本,日本曾在兵库县玄武洞发现黑色橄榄玄武岩,因而得名。至于玄武洞的玄武两字是否来自中国,我想应该是的,日本的很多文化根源于中国,而玄武自古就是中国风水文化中不可或缺的重要部分。

玄武岩是黑色的火山岩,它是喷出来的SiO2含量少的岩浆冷凝而成的岩石。因为含有一些特殊的矿物(如橄榄石、辉石、斜长石等),岩浆在冷却收缩时,经常形成多边形长柱体,而柱体垂直于冷却面(熔岩层面),这种现象在比较厚的岩浆熔岩中经常出现。如果是在水下形成的玄武岩,通常冷凝成像枕头一样岩石,称为枕状熔岩。我国迄今为止发现的规模最大,保存完整,年代最近的柱状节理在云南腾冲曲石乡,距今约3.4万年。如果你对高中课文中沈括笔下的《雁荡山》一文留有印象,会记得里面描写雁荡的一些细节,”予观雁荡诸峰,皆峭拔险怪,上耸千尺,穹崖巨谷,不类他山”,雁荡属于流纹岩,流纹岩是火山岩,和花岗岩一样,含SiO2较多,因此他们都比较粘,但花岗岩通常是颗粒状的,而流纹岩的颗粒结构不如花岗岩强,有时还会出现流动的带状构造。火山岩质地坚硬,而沉积层多为风化沙土凝固而成,因此才有”谷中大水冲激,沙土尽去,唯巨石岿然挺立耳”。而我乡的桃渚火山地质公园也是玄武岩。

  • 为什么叫亚瑟宝座

亚瑟王是英格兰传说中的国王,圆桌骑士团的首领,罗马帝国瓦解之后,他率领着圆桌骑士团,统一了不列颠群岛,被后人尊称为亚瑟王。(参考维基 中文 英文

亚瑟是公元6世纪不列颠岛赏的领袖,是一个神话般的传奇人物,既然是传奇,就很难再现真实的历史,而且也有人说”Arthur’s Seat”实际上是”Archer’s Seat”,因此这座山的称号是否真和亚瑟有关,我觉得没有必要探究。但是Seat就值得讨论了,为什么是宝座?山和宝座有什么关系?我想原因可能有2:

①小山是城市的制高点,拥有这座山似乎就可以俯视整个爱丁堡,座拥爱丁堡,如果把山作为座位,可以显得统治者高大英武。事实上也是如此,小山在历史上被统治者占有,如今导游图上还清晰地说明小山是HollyRood’s Palace(荷里路德宫,也叫圣十字架宫)的一部分,是王族曾经的狩猎场。

②从某个角度看,小山好似狮子的头,狮子是高贵的象征,狮子头更是至高无上,以狮子为宝座,完全符合统治者的高高在上和尊贵无比。

  • 周边的景点

其实爱丁堡很小,而爱丁堡所有的景点几乎都集中在老城区,说周围一不小心就会把所有最有名的景点都包括进来。于是就说我所知道的最近的两个:

①Our dynamic earth:英国王室及苏格兰政府在花费了近2年时间和3200万英镑之后,建成科技馆(science center)-Our dynamic earth(我们的活力地球)。科技馆位于小山西侧,苏格兰国会大楼南侧。

②HollyRood’s Palace:苏格兰国会大楼北边,隔着一条街,门票8.5磅左右,学生票便宜1磅,我还没有去过,向往中。从小山上可以看到有一块超级大的对外开放的绿草坪,估计那是荷里路德宫的后花园。参考

PS:各个方向都可以上小山,但是从东边最方便,因为那边是缓缓的斜坡。

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