地球

利用企鹅监测气候变化

我们过去习惯于听说用动物的异常行为反映气候变化,比如气候变化会改变鱼类的patterns,影响鸟类的迁徙。然而,伯明翰大学的科学家正在研究一种生物指示器–企鹅,看它是否能够用来监测气候变化。

“当企鹅为了捕食游的更远或潜水更深时,那就告诉我们在南极的某一个区域存在他们需要的鱼群。我们就可以通过企鹅来评估生态压力,并可以同时发现这个区域的气候变化和过度捕捞情况。”Lewis Halsey博士计划在4月4日在格拉斯哥(英国)举行的实验生物学年会展示他的研究成果。

利用动物作为生物指示器的一种新方法就是确定它们的能量需求。Halsey博士和他的合作者测量了企鹅在一摇一摆地行走时和游泳潜水时的心跳速率和能量消耗,并得到了这两个变量(心跳和能量消耗)的关系。他们在企鹅身上植入心跳速率记录器,因此就可以通过记录器数据算出能量。随后,研究者就可以发现捕食过程中能量消耗和鱼类数量之间的相互关系,看看企鹅在食物稀缺时是否需要更多地付出努力。

企鹅是一种很好的生物指示器的原因主要在于:

1,当潜水捕食时,它们可以潜入水下数百米深并且可以远游数百公里,因此它们可以覆盖南极以外更多的范围。

2,企鹅的几种食物是大家所熟悉的。

3,当捕食后,企鹅会返回海岸进行繁殖和换毛,这使得研究者可以靠近它们进行研究。

(英文原文

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