东黄城根遗址公园之春

明清的北京城,主要分成四部分:紫禁城、皇城、内城、外城。

  • 紫禁城是皇帝寝居、大臣上朝的地方,东西南北对应设有东华门、西华门、午门、玄武门(神武门)。宫殿四周是厚厚的高墙和宽阔的筒子河。紫禁城的格局是按照古代中国所理解的“天宫”来设计的,名字中的“紫”来自于紫微星(北极星),表示中心的意思,显示了帝王尊贵的地位。“禁”字则有神圣不可侵犯的味道。
  • 皇城方方正正地环绕在紫禁城外,东西南北设有东安门、西安门、天安门、地安门。皇城是皇帝和皇亲国戚的地盘,比如多尔衮的王府就位于紫禁城的东侧,南河沿的西侧,也就是现在的普度寺。景山、北海(中南海)那个时候是不允许老百姓擅入的,而颐和园、圆明园、玉泉山、香山是皇家园林,也不向寻常百姓开放。因此,以前的老百姓要去踏青,一般会选择去什刹海或陶然亭,虽然什刹海那个时候很脏且臭,是排放垃圾的场所,而陶然亭附近尽是高高的坟头。

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故宫角楼之春

北京故宫的角楼在两个时节是最美的:一是春天垂柳泛青的时候,二是冬天白雪皑皑的时候。角楼的造型之所以典雅而优美,我觉得可能在于以下三点:

  • 它的屋脊不是我们看惯了的一字形,而是十字形。每条脊上各有两只吻兽(亦称大吻或正吻),两面山花,因此顶部有共四只大吻,四面山花,好比两个歇山顶相交而成。它是十字脊建筑的传神之作。
  • 普通的十字脊屋顶,通常单檐或重檐,层次比较简单,而故宫角楼为三重檐。层层叠叠的结构,复杂而精巧,算下来共九梁十八柱七十二脊。据传当初建造角楼的工匠是受到蝈蝈笼子的启发而设计的。
  • 屋顶铺设金瓦,再配上鎏金宝顶,朱红的抱厦,在蓝天白云下金光灿灿、夺人眼目。

值得注意的是:角楼并不对称,从不同角度观察它,会有着不同的样子。因为天气特别好,难得的蓝天白云,于是我跑到筒子河边,拍摄下这东北处的角楼,看到一对新人也在这里拍外景。

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春发九龙山

【图】九龙山的地形

九龙山不是一座孤零零的山,而是一条北东走向的山脉。山虽然不高,海拔不过853米,但是它的地理位置非常重要。它几乎就是西山的第一道屏障,扼守着北京最重要的一条河流——永定河的出口。要进入西山腹地,首先就要穿过九龙山。九龙山和香山原先是连在一起的一条山脉,若不是因为蜿蜒曲折的永定河把九龙山—香山从中段切出一个口子,要去西山旅行可就没有那么容易了,我们必须翻越崇山峻岭,而不像现在一样可以沿河溪而行。这是河流侵蚀带给我们的恩惠。

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近期频繁的地震异常吗?

2010年初始,地球仿佛突然应验了电影《2012》中的世界末日场景,狂躁不安起来。1月3日,所罗门群岛发生7.1级地震;1月12日,海地7.0级地震夺去了22万多人的生命,死亡人口仅次于1976年的唐山地震;2月26日,琉球群岛发生7.0级地震;10个小时后,8.8级智利大地震在人们没有任何准备下不期而至。很多网友担心:地震这么频繁,现在的地球是不是很不正常?

我觉得大家之所以认为地震频繁地球不正常,主要有两方面的原因,一是缺乏对地震频度和地震震级的理解;二是所谓的闪光灯效应(心理因素)。

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博物学:达尔文与地质学的故事

我先是学习,而后是环球旅行,然后又是学习,这就是我的自传。

我第一次朦朦胧胧感觉到或许可以写一本地质学的书,记录沿途考察的诸多国家的地质状况,这让我觉得既紧张又兴奋。——达尔文(Charles Darwin,1832年1月)

一、博物学

【图】自然博物馆-人类进化

“我生来就是一个博物学家”,达尔文非常准确地这样评价自己。他从小就对大自然痴迷,经常逃课跑到野外,观察和采集他最感兴趣的动物和植物。他最喜欢的昆虫是甲虫,有一次因为双手不够用,就把一只没见过的甲虫放到嘴巴里“寄存”,后来那只甲虫出名了,被人们称为“达尔文甲虫”。和许多不爱上课的孩子一样,达尔文的学习成绩很不出色,他深受打击以至于沮丧地认为研究甲虫才是他最好的归宿。

博物学,就是这么一门好玩的学科。除了去野外采集生物(动物、植物)标本外,还需要背着铁锤登到没有人烟的山头敲打石头。这一切,只为兴趣而生!

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