近期频繁的地震异常吗?

2010年初始,地球仿佛突然应验了电影《2012》中的世界末日场景,狂躁不安起来。1月3日,所罗门群岛发生7.1级地震;1月12日,海地7.0级地震夺去了22万多人的生命,死亡人口仅次于1976年的唐山地震;2月26日,琉球群岛发生7.0级地震;10个小时后,8.8级智利大地震在人们没有任何准备下不期而至。很多网友担心:地震这么频繁,现在的地球是不是很不正常?

我觉得大家之所以认为地震频繁地球不正常,主要有两方面的原因,一是缺乏对地震频度和地震震级的理解;二是所谓的闪光灯效应(心理因素)。

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博物学:达尔文与地质学的故事

我先是学习,而后是环球旅行,然后又是学习,这就是我的自传。

我第一次朦朦胧胧感觉到或许可以写一本地质学的书,记录沿途考察的诸多国家的地质状况,这让我觉得既紧张又兴奋。——达尔文(Charles Darwin,1832年1月)

一、博物学

【图】自然博物馆-人类进化

“我生来就是一个博物学家”,达尔文非常准确地这样评价自己。他从小就对大自然痴迷,经常逃课跑到野外,观察和采集他最感兴趣的动物和植物。他最喜欢的昆虫是甲虫,有一次因为双手不够用,就把一只没见过的甲虫放到嘴巴里“寄存”,后来那只甲虫出名了,被人们称为“达尔文甲虫”。和许多不爱上课的孩子一样,达尔文的学习成绩很不出色,他深受打击以至于沮丧地认为研究甲虫才是他最好的归宿。

博物学,就是这么一门好玩的学科。除了去野外采集生物(动物、植物)标本外,还需要背着铁锤登到没有人烟的山头敲打石头。这一切,只为兴趣而生!

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浅谈如何欣赏古建筑

天坛-双亭

一、欣赏古建筑的三个层次

欣赏古建筑好比读书,读书的前提和基础是认字,至少要知道作者在说什么。欣赏古建筑也一样,首先要知道欣赏的构件叫什么名,如果这个前提不能得到满足,就有如研究植物而不懂植物分类学,研究地质而不懂岩石、构造一样,欣赏也就无从谈起了。这是第一层次,概括起来就是“知道”。

读书仅仅作“知道分子”还是不够的,我们还要理解,这样才不至于读得太过匆忙和肤浅、在第一层次的水平面上徘徊不前。我记得美国物理学家费曼曾说过的一句话:“知道一个东西的名字”和“真正懂得一个东西”是有区别的。也许你知道一只鸟、一朵花叫什么名字,但仅仅是知道了世界不同地区的人怎么称呼它而已,可是终了还是一点也不懂得它。将这个准则用于古建筑也是合适的,在我们能叫出那些建筑构件的名字之后,下一步要做的是学会分析这些构件所代表的含义,思考诸如当年为什么要选择这个构件等问题。这是第二层次,概括起来就是“懂得”。

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慈寿寺永安万寿塔

图:密檐式实心塔

图1 密檐式实心塔。塔有千姿百态,根据它的形式来分,可以分为楼阁式、密檐式、覆钵式、金刚宝座式、花式等。北京八里庄京密引水渠的西岸,就矗立着一座玲珑剔透的密檐式塔——慈寿寺永安万寿塔。明万历四年,当时的皇太后出资建造了慈寿寺,并在寺中心建了这个塔。该塔吸收了距离不远的辽代天宁寺塔的精华,并融进了明代风格,使塔身更高大,雕刻图案也更加丰富。可惜,到了清代光绪年间,整个寺庙因大火被焚毁,只剩下这个塔孑然而立。

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